美国国家航空暨太空总署(NASA)的新视野号,元旦飞越距离地球约65亿公里的终极远境(UltimaThule),是人类飞行器拜访过的最遥远天体,最新近照传回,科学家表示,其细节与之前探索过的任何天体都不同。

综合外媒报导,美国国家航空暨太空总署(NASA)公布,新视野号所传回的终极远境的最新照片,NASA指出这是终极远境最清晰的一张照片,这张照片是新视野号距离终极远境6600公里处所拍摄,可以清楚看到,其表面呈现出许多圆形斑块和深坑。

这张照片引发科学家讨论,对于终极远境身上的疤痕,美国西南研究所科学家施宾塞(JohnSpencer)指出,我们正在讨论这些坑洞的性质及其成因,这些坑洞,到底是被陨石冲击,还是因昇华、坍塌,或完全不同的东西产生的。

新视野号还需花费数个月的时间才能把终极远境所有数据传回,不过目前可以得知

终极远境的形状比想像中更为平坦,就像美式松饼那样。

科学家指出,尽管新视野号高速飞越,在某方面限制对终极远境真实形状的探索,但新资讯证实终极远境比预期更为平坦,科学家从来没有看过这样的天体,这无疑会激发出太阳系形成之初的新理论。